Die wichtigsten Ergebnisse des Kampfes der Arbeiterklasse gegen das Sozialistengesetz

Der Sturz Bismarcks und die Aufhebung des Sozialistengesetzes

Die wachsende Stärke der Sozialdemokratie und der große Bergarbeiterstreik 1889 zeigten, dass der Versuch der herrschenden Klassen, das Proletariat politisch mundtot zu machen, misslungen war. 1890 erschienen bereits wieder 60 Arbeiterzeitungen, also noch 13 mehr als 1878. In den Jahren von 1878 bis 1890 hatte sich die Anzahl der gewerkschaftlichen Zentralverbände von 36 auf 59 erhöht.

Die Erfolge der deutschen Arbeiterklasse unter Führung ihrer Partei führten innerhalb der herrschenden Klassen zu unterschiedlichen Auffassungen über die Art der Bekämpfung der Sozialdemokratie. So wurde das Sozialistengesetz am 25. Januar 1890 nicht mehr vom Reichstag verlängert.

„Junker und Bourgeois tragen trauernd die Ausnahmegesetze gegen die Sozialisten zu Grabe.“ (Karikatur aus der satirischen sozialdemokratischen Zeitschrift „Der wahre Jacob“, 1890)
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982
Wählerstimmen für sozialdemokratische Kandidaten bei den Reichstagswahlen von 1878 bis 1890
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Der Sieg der Arbeiterklasse wurde deutlich, als die Sozialdemokratie mit fast 1,5 Millionen Wählerstimmen als stärkste Partei aus den Wahlen vom Februar 1890 hervorging.

Teil der Titelseite des „Sozialdemokraten“ vom 8. März 1890
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Vier Wochen danach musste Bismarck, den die herrschenden Klassen immer als unbesiegbaren „Eisernen Kanzler“ bezeichneten, alle seine Ämter niederlegen. Am 30. September 1890 trat auch das Sozialistengesetz außer Kraft.

Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Weder Terror noch Lockerungen hatten es vermocht, die Arbeiter vom Klassenkampf abzuhalten. Mut und Solidarität, Kampfentschlossenheit und politische Reife – an diesen Grundeigenschaften der proletarischen Kämpfer waren die herrschenden Klassen mit ihrer Ausnahmepolitik gescheitert.

Die Stärkung der Partei als Führerin der Klasse

Die entscheidende Voraussetzung für den Sieg der Arbeiterklasse über das Sozialistengesetz war, dass sie eine zielklare Führung hatte. Diese Führung war die Partei. Im Kampf selbst festigte sich die Partei. Die organisatorischen Verbindungen der Genossen untereinander, die der Genossen zu den Führern August Bebel und Wilhelm Liebknecht, und das Verhältnis der Arbeiter zum „Sozialdemokrat“ entwickelten sich zu einer festen Kampfgemeinschaft.

Der revolutionären Politik der Partei widersetzten sich die Opportunisten. Sie verzichteten auf die Klasseninteressen der Arbeiterklasse, auf den Sturz der kapitalistischen Ausbeuterordnung. Sie beschränkten sich darauf, die Lage der Arbeiter innerhalb des kapitalistischen Systems zu verbessern. Demgegenüber galt es, die marxistischen Grundsätze als Leitlinie für den Kampf der Arbeiterklasse durchzusetzen. Dazu bedurfte es harter Auseinandersetzungen innerhalb der Arbeiterbewegung. In diesem Ringen setzten sich die marxistischen Kräfte durch. Die Arbeiter wiesen gemeinsam mit den revolutionären Führern und unterstützt von Marx und Engels kleinbürgerlich Kräfte in der Partei, die eine Ampassungspolitik an die herrschenden Klassen betreiben wollten, zurück. In den zwölf Jahren des Sozialistengesetzes zeigte sich, dass der Marxismus die Grundlage für eine Politik war, die die Interessen der Arbeiter mit Erfolg verfocht. Dadurch war es möglich, dass sich die Partei das Vertrauen und die Achtung der Arbeiter erwarb. Viele Arbeiter großer Industriebetriebe und die Bergarbeiter, die vor dem Sozialistengesetz noch keine Bindung zur Sozialdemokratie hatten, sahen nun in dieser Partei auch ihre Sachwalterin.

Das Erfurter Programm

Die politische Entwicklung der Sozialdemokratie in der Zeit des Sozialistengesetzes erforderte ein neues Programm. Es galt, die Kampfergebnisse auszuwerten und neue Ziele festzulegen.

Der Parteitag der Sozialdemokratischen Partei Deutschlands in Erfurt 1891 nahm ein neues Programm, das Erfurter Programm, an, das an die Stelle des opportunistischen Gothaer Programms trat. Verschiedene Entwürfe wurden geschrieben und diskutiert. Es war vor allem Friedrich Engels, der den Parteiführern wichtige Hinweise gab, wie das neue Programm aussehen sollte, welche Ziele es aufstellen musste und welche Wege zu diesen Zielen führten. Damit trug er wesentlich dazu bei, opportunistische Auffassungen zurückzuweisen, die in der Diskussion um das Erfurter Programm auftraten. Sehr wichtig war vor allem die Veröffentlichung der Kritik des Gothaer Programms von Karl Marx (siehe Herstellung Einheit der Arbeiterbewegung..) durch Friedrich Engels.

So entstand ein Programm, das in entscheidenden Punkten die marxistischen Prinzipien enthielt. Es hieß darin unter anderem, dass zur Errichtung der sozialistischen Gesellschaft das kapitalistische Eigentum an Produktionsmitteln (Gruben, Fabriken, Verkehrsmittel usw.) in gesellschaftliches Eigentum verwandelt werden muss. Diese Umwandlung kann nur durch die Arbeiterklasse erfolgen. Zu diesem großen Werk, so hieß es im Programm, braucht die Arbeiterklasse eine revolutionäre Partei.

Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982, bearbeitet von Petra Reichel

Original-Text aus dem Geschichtsbuch der DDR

Julius Motteler

Näheres siehe Wikipedia

Julius Motteler, der als Verantwortlicher für den Versand des „Sozialdemokraten“ den Ehrennamen „Der rote Feldpostmeister“ erhielt. (Fotografie)
Bild entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982
Haus in Esslingen am Neckar, in dem Motteler von 1838 bis 1856 wohnte
Bildquelle: Von –Xocolatl 23:40, 26 December 2007 (UTC) – Eigenes Werk, Gemeinfrei, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=3281695

Zusammengestellt von Petra Reichel

Der Kampf der deutschen Arbeiterklasse gegen das Sozialistengesetz

Zweck und Inhalt des Sozialistengesetzes

Junker und Großkapitalisten sahen voller Unruhe, wie schnell die sozialistische Arbeiterpartei erstarkte. Die herrschenden Klassen und ihre Regierung sahen in der sozialistischen Bewegung ein entscheidendes Hindernis für die weitere Ausbeutung des Volkes und die Erhöhung der Profite und Staatseinnahmen. So nutzten sie zwei 1878 erfolgte Attentatsversuche auf den Kaiser, mit denen die Sozialdemokratie nichts zu tun hatte, um am 21. Oktober 1878 das sogenannte Sozialistengesetz durchzusetzen, das sich gegen die gesamte Arbeiterklasse richtete.

Das Sozialistengesetz wird durch das Reichsgesetzblatt verkündet
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982
Die wichtigsten Bestimmungen des Soziallistengesetzes
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Die Unterdrückung der Arbeiterorganisationen, das Verbot aller Arbeiterzeitungen und der Terror der Polizei und Justiz minderten die Kraft der Arbeiterklasse und des Volkes. Das nutzten die herrschenden Klassen, und sie begannen einen seit langem geplantem Raubzug auf die Taschen des Volkes. Im Juli 1879 wurden die Schutzzollgesetze angenommen. Die Zölle für ausländisches Eisen, Getreide, Vieh, Holz und viele andere Waren trieben natürlich die Preise in Deutschland in die Höhe. Die Regierung erhöhte darüber hinaus die indirekten Steuern für Salz und Zucker. Diese Einnahmen dienten vor allem der weiteren Rüstung.

Die Salzsteuer galt weiterhin bis in die Zeit des heutigen Deutschlands. Sie wurde erst mit Wirkung ab dem 01. Januar 1993 aufgehoben. Näheres siehe Wikipedia.

Die Zuckersteuer galt ebenso bis in die Zeit des heutigen Deutschlands. Sie wurde erst zum 01. Januar 1993 mit Hinblick auf den EU-Binnenmarkt abgeschafft. Krankenkassenfachleute und Nicht-Regierungsorganisationen, wie FOODWATCH werben für die Wiedereinführung der Zuckersteuer in Deutschland und werden dabei von Mitgliedern des Bundestages-Gesundheitsausschusses unterstützt. Zucker gilt als schädlich und ungesund. Näheres siehe Wikipedia.

Zölle und Verbrauchssteuern
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Die Arbeiterklasse trotzt dem Terror

Das Sozialistengesetz traf die Arbeiterklasse schwer. Von 47 Parteizeitungen wurden 45 sofort verboten. Die mit den Ersparnissen der Arbeiter mühsam aufgebauten Genossenschaftsdruckereien wurden geschlossen. 17 gewerkschaftliche Zentralorganisationen wurden sofort verboten, dazu viele lokale Organisationen und Vereine. Bereits im November 1878 wurden 67 führende Sozialdemokraten aus Berlin ausgewiesen.

Der Kampf der Arbeiter und revolutionären Führer richtete sich auch gegen opportunistische Kräfte in der Partei, die bei der Umstellung der Partei auf die neuen Kampfbedingungen hervortraten und die Existenz der revolutionären Kampfpartei bedrohten. Eine Gruppierung trat gegen den revolutionären Kampf der Arbeiterklasse auf, eine andere propagierte eine putschistische, anarchistisch beeinflusste Taktik. Die revolutionären Führer wiesen mit Unterstützung von Marx und Engels diese Kräfte zurück. Die Arbeiter nahmen unter Führung von August Bebel und Wilhelm Liebknecht den Kampf gegen das Sozialistengesetz auf. So wurde eine Unterstützungsaktion für Ausgewiesene eingeleitet. Das Unterstützungskomitee leitete August Bebel. Dadurch entstanden auch wieder die ersten Verbindungen unter den Genossen.

Ausweiskarte für einen ausgewiesenen Sozialdemokraten
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982
August Bebel über eine illegale Versammlung Dresdner Genossen
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Die Sozialdemokraten entwickelten neue Methoden des Kampfes. Geheime, illegale Verbindungen wurden ergänzt durch legale Zusammenkünfte in Turn-, Wander- und Gesangsvereinen.

Die Sozialdemokraten nutzten die Reichstagswahlen zur Agitation und wirkten in sogenannten Hilfskassen zur Krankenunterstützung. Die Abgeordneten im Reichstag und in den Landtagen legten die Auffassungen zu wichtigen politischen Ereignissen dar und konnten auf diese Weise auch den Kampf der Arbeiter lenken. Erstmalig entwickelte so eine proletarische Massenpartei eine Kampftaktik unter besonders schweren Kampfbedingungen: die Verbindung der illegalen mit der legalen Arbeit. Dieser Kampf war schwer, denn überall setzte die Polizei ihre Spitzel ein.

Teilnehmer einer illegalen sozialdemokratischen Veranstaltung in der Nähe von Berlin werden von der Polizei abgeführt. (Zeitgenössische Darstellung)
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Klugheit und Mut gehörten dazu, die Polizei zu überlisten.

Die „Rote Feldpost“

Um erfolgreich kämpfen zu können, brauchte die Arbeiterklasse eine Zeitung, die unbeeinflusst von der Polizeikontrolle Anleitung gab und die Ziele des Kampfes verbreitete. Mit Hilfe von Karl Marx und Friedrich Engels wurde seit dem 28. September 1879 in Zürich in der Schweiz „Der Sozialdemokrat“ herausgegeben.

Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Wöchentlich wurde „Der Sozialdemokrat“ illegal nach Deutschland gebracht und verbreitet. Tapfere Sozialisten sorgten für den Vertrieb. Ihre Organisation nannten die Arbeiter die „Rote Feldpost“.

Die Mitarbeiter der „Roten Feldpost“ arbeiteten sehr geschickt und mutig, so dass die Polizei nur selten eine Sendung Zeitungen abfangen konnte. Im Jahre 1886 wurden bereits 10 000 Exemplare der Zeitung „Sozialdemokrat“ in Deutschland verbreitet.

Im „Sozialdemokrat“ erschienen Artikel von Karl Marx und Friedrich Engels, August Bebel und Wilhelm Liebknecht. Aber auch sehr viele Arbeiter berichteten von ihren Erfahrungen.

Julius Motteler, der als Verantwortlicher für den Versand des „Sozialdemokraten“ den Ehrennamen „Der rote Feldpostmeister“ erhielt. (Fotografie)
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Der Kampf gegen „Zuckerbrot und Peitsche“

Die Kampfentschlossenheit der Arbeiter, die sich in den Erfolgen der Sozialdemokratie bei Wahlen (wichtigste Ergebnisse..) widerspiegelten, zeigte den herrschenden Klassen, dass mit Unterdrückung und Terror die sozialistische Bewegung nicht zu beseitigen war. Bismarck versuchte daher, soziale Forderungen der Arbeiter aufzugreifen, einige soziale Verbesserungen zu gewähren, um dadurch die Arbeiter vom revolutionären Klassenkampf abzulenken.

Die „Peitsche“ des Terrors wurde durch das „Zuckerbrot“ der Sozialgesetze ergänzt.

Bismarck 1844 über die Sozialgesetze
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982
Die Sozialgesetze
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Die Sozialgesetze brachten für einen Teil der Arbeiter gewisse soziale Verbesserungen. Wieder regten sich opportunistische Kräfte in der Partei, die in den Sozialgesetzen die Verwirklichung des Sozialismus sahen. Solchen Auffassungen traten die revolutionären Parteiführer entgegen. Unter der Losung „Das Zuckerbrot verachten wir, die Peitsche zerbrechen wir!“ kämpfte die Partei weiter. Die Organisation wurde fester.

Von den Sozialgesetzen profitieren wir noch heute. Bismarck wird als der große Wohltäter dargestellt, weil er diese eingeführt hatte. In diesem Beitrag sehen wir aber, dass es sich in Wirklichkeit anders verhalten hatte.  Es wird an den Sozialgesetzen Abbau betrieben. Doch ganz abschaffen kann man sie nicht, da sie vom Reaktionär Bismarck geschaffen wurden, um Aufstände oder gar eine Revolution zu verhindern.

1886/87 organisierte die Partei umfangreiche Aktionen gegen Militarismus und Völkerhetze, für proletarischen Internationalismus. Den 10. Jahrestag des Sozialistengesetzes „feierten“ die Sozialdemokraten mit Flugblattaktionen und geheimen Versammlungen. An den Türen und Schornsteinen, ja sogar auf einigen Polizeigebäuden, wehten rote Fahnen. Die Gewerkschaften entstanden neu, und die Streiktätigkeit stieg seit Mitte der 1880er Jahre schnell an. Höhepunkt des Kampfes war der große Bergarbeiterstreik vom 04. Mai bis 06. Juni 1889. 

Militärstreife während des Streiks im rheinisch-westfälischen Industriegebiet 1889. Insgesamt wurden gegen die Streikenden 5 000 Infanteristen und fast 1 000 Kavalleristen eingesetzt. (Zeitgenössische Darstellung)
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Nahezu 150 000 Bergarbeiter aller deutschen Steinkohlereviere streikten für die Achtstundenschicht, für 15 Prozent Lohnerhöhung, Beseitigung der Lohnabzugssysteme (Strafmaßnahmen der Unternehmer) und Verbesserung der Arbeitsbedingungen. Dieser Streik traf die herrschenden Klassen schwer, denn solche Industriegebiete wie das Ruhrgebiet – hier lag der Schwerpunkt des Streiks – waren lebenswichtige Zentren der Schwer- und Rüstungsindustrie.

Wenn der Streik auch nur Teilerfolge auf sozialem Gebiet für die Arbeiter brachte, so war er doch von großer Bedeutung für die Einbeziehung neuer Schichten der Arbeiterklasse in den revolutionären Kampf. Für viele Bergarbeiter zeigte sich nicht zuletzt während der schweren Streiktage, dass die revolutionäre Sozialdemokratie der beste Sachwalter aller Arbeiter war.

Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982, bearbeitet von Petra Reichel

Original-Text aus dem Geschichtsbuch der DDR

Die Entwicklung Deutschlands zur führenden Industriemacht

Die wirtschaftlichen Folgen der nationalstaatlichen Einigung

Die nationalstaatliche Einigung 1871 ermöglichte die noch schnellere Entwicklung des Kapitalismus in Deutschland. Die volle Ausbildung eines einheitlichen Marktes förderte die Produktion, den Handel und das Verkehrswesen außerordentlich.

So stieg die Länge der Eisenbahnstrecken von 19 6000 Kilometer im Jahre 1870 auf 51 400 Kilometer im Jahre 1900.

Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

In den Jahren unmittelbar nach der Reichsgründung entstanden viele neue Unternehmen, und zahlreiche Aktiengesellschaften wurden gegründet. Diese Jahre nannte man daher die Gründerjahre. Zur Finanzierung der Neugründungen und der Großbetriebe entstand eine Anzahl mächtiger Banken, wie die die DEUTSCHE BANK (1872). Eine wesentliche Rolle spielten bei den Gründungen und bei der Erweiterung der Betriebe die vom französischen Volk erpressten fünf Milliarden Goldfranken Kriegsentschädigung. Der Raub von Elsass-Lothringen stärkte auch die industrielle Grundlage (Textilindustrie, Maschinenbau, Eisenerz) des deutschen Reiches.

Die Anwendung neuer wissenschaftlicher Erkenntnisse und technische Verfahren

Die rasche Entwicklung des Kapitalismus nach 1871 schuf in Deutschland die Voraussetzungen für den schnellen Einsatz moderner Produktionsverfahren in der Industrie, insbesondere der Schwerindustrie.

Die Nutzung des von Sidney und Thomas entwickelten Thomas-Verfahrens war für die deutschen Kapitalisten besonders wichtig, weil dadurch die von Frankreich geraubten stark phosphorhaltigen Eisenerzlager in Lothringen voll ausgenutzt werden konnten. Auch in anderen Zweigen der Schwerindustrie entwickelten sich die technischen Verfahren. So wurden Formmaschinen und Sandstrahlgebläse in den Gießereien eingesetzt. Der hydraulische Schmiedehammer verdrängte den Dampfhammer. 1886 wurde ein Verfahren zum Walzen nahtloser Rohre entwickelt.

Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Die Entstehung neuer Industriezweige

Durch die Entwicklung der Industrie und des Verkehrswesens entstanden neue Produktionszweige. Neue Forschungsergebnisse der Wissenschaft wurden schnell zu Grundlage völlig neuer Industrien. Es entstanden chemische Werke und die optische Industrie.

In den chemischen Fabriken wurden künstliche Farben und Arzneimittel aus Steinkohlenteer gewonnen. Auch die Produktion von chemischem Dünger wurde durch die Verarbeitung von Kalisalzen und Thomasschlacke, einem Abfallprodukt des Thomasverfahrens, großtechnisch betrieben.

In der Fertigung optischer Geräte setzte der Forscher Ernst Abbe wissenschaftliche Methoden durch. Die Firma CARL ZEISS in Jena entwickelte sich dadurch gegen Ende des vorigen Jahrhunderts zum Zentrum der optischen Industrie in Deutschland und in der Welt.

Zeiss-Mikroskop; mit dem der Arzt Robert Kochseine berühmt gemachten Entdeckungen machte
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Von großer Bedeutung für die weitere Entwicklung der kapitalistischen Industrie war die Nutzung der Elektroenergie. 1866 hatte der deutsche Techniker und Unternehmer Werner Siemens das elektrodynamische Prinzip entdeckt und die Dynamomaschine erbaut.  Nachdem es gelang, den elektrischen Strom durch Hochspannungsleitungen auf große Entfernungen zu übertragen, konnte auch der Elektromotor eingesetzt werden. Dadurch wurden in den Fabriken die komplizierten Anlagen der Kraftübertragung von der Dampfmaschine zur Arbeitsmaschine überflüssig. Auch zur Beleuchtung wurde die Elektrizität genutzt. 1882 erstrahlte in Berlin die erste Glühlampe.

Maschinensaal des zentralen Elektrizitätswerkes 1890 in Berlin.(Zeitgenössische Darstellung)
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Auch in das 19. Jahrhundert fällt auch der Anfang der Autoindustrie. 1885 war das erste Automobil aus der Werkstatt von Carl Benz in Mannheim fahrbereit. Sein Motor arbeitete nach dem Prinzip des Gasmotors (Benzin-Luft-Gemisch), den der Ingenieur Nicolaus Otto 1876 konstruiert hatte. Der 1897 von Rudolf Diesel erbaute Dieselmotor, der mit billigem Rohöl angetrieben wurde, kam ebenfalls sehr bald zum Einsatz.

Das erste von Benz erbaute Automobil
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Der Gründerkrach

Der schnelle Produktionsaufschwung nach 1871 konnte nicht über die Widersprüche des Kapitalismus hinwegtäuschen. Durch den Konkurrenzkampf zwischen den Kapitalisten um den höchsten Profit wurden mehr Waren produziert, als abgesetzt werden konnten. In Deutschland kam hinzu, dass durch die günstigen Bedingungen bei der Gründung von Aktiengesellschaften und durch die schnelle Anlage der französischen Kriegskontributionen ein wahres „Gründungsfieber“ entstanden war.

Als 1873 eine Weltwirtschaftskrise ausbrach, wirkte sich auf Deutschland besonders stark aus. Man sprach vom Gründerkrach, weil viele neugeründete Unternehmen zusammenbrachen. Die Produktion ging beträchtlich zurück, besonders in der Eisenindustrie.

Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Viele kleine und mittlere Kapitalisten überstanden diese Krise nicht. Ihre Betriebe wurden vielfach von den Großbetrieben aufgekauft.

Die herrschenden Klassen versuchten die Lasten der Krise auf die Werktätigen abzuwälzen. Viele Arbeiter wurden von der Entlassung und Arbeitslosigkeit betroffen. Gleichzeitig versuchten die Vertreter der Großbourgeoisie im Reichstag einen Gesetzentwurf gegen die gerade gewährte Koalitionsfreiheit der Arbeiter durchzusetzen.

Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Die Lage der Werktätigen

Der schnelle Aufschwung der Industrie führte auch zu einem weiteren Wachstum der Arbeiterklasse. Sie wurde zur zahlenmäßig stärksten Klasse in Deutschland.

Arbeiterwohnung in Deutschland am Ende des 19. Jahrhunderts. In einer Denkschrift der Berliner Arbeiter-Sanitätskommission über Wohnungsverhältnisse in Berlin aus dem Jahre 1893 heißt es über eine typische Arbeiterwohnung: Berlin, Urbanstraße: „Die Wohnung besteht aus einer kleinen Stube und einer kleinen Küche, darin 6 Personen (zwei Erwachsene, vier Kinder). Die Wand der Stube ist eine Giebelwand, daher feucht und mit Schimmel bedeckt. Die Küche ist so klein, dass darin kein Bett stehen kann. Demnach ist alles in der feuchten Stube zusammengepfercht.“
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Die Arbeiter wurden rücksichtslos ausgebeutet. Der Lohn war in der Regel so gering, dass auch die Kinder mitarbeiten mussten. Es kam hinzu, dass in den schnell wachsenden Großstädten und Arbeitervierteln die Wohnungsverhältnisse außerordentlich schlecht waren. (Heute sind wir ja auch nicht mehr weit entfernt davon. Wer kann sich heute in der Großstadt eine Wohnung leisten?)

Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Noch schwerer war das Los der Landarbeiter, die als Tagelöhner oder Gesindearbeiter für die Großgrundbesitzer arbeiten mussten. Die Auszahlung des Lohns in Naturalien und die Nutzung eines kleinen Ackerstückchens machten die Landarbeiter abhängiger vom Gutsbesitzer, als es die Arbeiter von Industriekapitalisten waren.

Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982
Aufgaben aus dem Geschichtsbuch der DDR. Hätten sich die damaligen Schülerinnen und Schüler nur ernsthaft Gedanken gemacht… Die Mehrheit sah dies nur als Pflichtübung an.
Max Liebermann: „Die Konservenmacherinnen“; 1879; Ölgemälde; Leipzig, Museum der bildenden Künste
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982, bearbeitet von Petra Reichel

Original-Text aus dem Geschichtsbuch der DDR

Die Außenpolitik des preußisch-deutschen Reiches

Die außenpolitischen Folgen des Raubfriedens mit Frankreich

Die Herstellung der Einheit Deutschlands veränderte das Kräfteverhältnis in Europa. Für die Großmächte Frankreich, das zaristische Russland, England und die Habsburger Monarchie war es nun nicht mehr möglich, einen oder mehrere deutsche Kleinstaaten als Spielball für ihre Interessen zu benutzen. Das Deutsche Reich wurde zu einer europäischen Großmacht (siehe farbige Karte „Die Welt im Jahre 1870“).

Die Welt im Jahre 1870
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Der einheitliche und mit einer starken Militärmacht ausgestattete Staat trat jetzt als Interessenvertreter der herrschenden Klassen Deutschlands auf, um deren wirtschaftliche und politische Interessen gegenüber den ausländischen Mächten wahrzunehmen.

Die Herstellung des einheitlichen Staates war aber von vornherein auch außenpolitisch außerordentlich belastet. Durch die Bedingungen des Frankfurter Friedensvertrages vom 10. Mai 1871 entstand ein unüberbrückbarer Gegensatz des Deutschen Reiches zu Frankreich. Diesen Gegensatz versuchten die herrschenden Klassen Deutschlands in erster Linie durch die weitere Aufrüstung zu begegnen. Die Regierung in Deutschland, insbesondere Bismarck, fürchteten, dass sich andere Mächte – vor allem Russland – mit Frankreich verbinden würden. Bismarck sprach von einem „Alpdruck der Koalitionen“. Daher konzentrierte er seine Bemühungen darauf, Frankreich zu isolieren. Außerdem versuchte Bismarck, die Stellung des deutschen Reiches gegen jede revolutionäre Bewegung abzusichern. So bemühte er sich um eine Zusammenarbeit der drei Monarchien Russland, Österreich-Ungarn und Deutschland. Diese Entwicklung fand im Dreikaiserabkommen von 1873 ihren Ausdruck. Das Abkommen verpflichtete die Regierungen zu gegenseitiger Verständigung im Falle eines militärischen Angriffs und zur Solidarität im Kampf gegen revolutionäre Bewegungen.

Der Aufbau des Bündnissystems Deutschlands 1879

Das Dreikaiserabkommen konnte jedoch die gegensätzlichen Interessen Russlands und Österreich-Ungarns auf dem Balkan nicht überbrücken. Auf Kosten der hier noch um nationale Befreiung kämpfenden Völker wollten diese Mächte ihren Einfluss erweitern. Bismarcks Versuch, keine entscheidende Veränderung des Kräfteverhältnisses zwischen den beiden anderen Kaiserstaaten zuzulassen, erregte besonders den Unwillen der herrschenden Klassen in Russland und führte zur Verschlechterung der deutsch-russischen Beziehungen gegen Ende der 1870er Jahre.

Die deutsche und die österreichisch-ungarische Regierung schlossen im Oktober 1879 einen geheimen Bündnisvertrag ab. Dieser sogenannte Zweibundvertrag verpflichtete beide Mächte zur Hilfe bei einem Angriff Russlands oder Frankreichs. Dieses Bündnis wurde im Mai 1882 durch den Beitritt Italiens zum Dreibund erweitert. Die Politiker der herrschenden Klassen in Deutschland sahen, dass durch den Raubfrieden mit Frankreich 1871 ein Zweifrontenkrieg – Frankreich und Russland gegen Deutschland – drohte. Die Militaristen drängten daher auf eine noch stärkere Aufrüstung und einen Krieg.

Zeitgenössische Karikatur auf den Dreibund. Von links nach rechts: Bismarck, der Kaiser von Österreich-Ungarn und der König von Italien

Charakterisiere die Ziele des Dreibundes auf der Grundlage dieser Karikatur!

Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Bismarck versuchte die Gefahr eines Zweifrontenkrieges durch ein Bündnis mit Russland zu begegnen: Im Jahre 1887 schloss er den sogenannten Rückversicherungsvertrag mit Russland ab, der beide Staaten im Falle eines Angriffs von dritter Seite zur Neutralität verpflichtete. Aber die Annäherung Russlands an Frankreich war damit nicht mehr aufzuhalten. 1890 wurde der Rückversicherungsvertrag nicht verlängert, und 1892/93 kam s zu einem festen Militärbündnis zwischen Frankreich und Russland.

Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Das Expansionsstreben der deutschen Großbourgeoisie. Erste Kolonialeroberungen

Die deutsche Großbourgeoisie versuchte mit wachsendem Aufschwung ihrer Industrie, neue Absatzmärkte und Ausbeutungsobjekte zu gewinnen. Da die politische Situation keine Eroberungen in Europa zuließ, konzentrierten sich Banken, Handelshäuser und Industrieunternehmen auf die Eroberungen von Kolonien in Afrika und anderen Erdteilen. 1884 wurde dann auch die erste Kolonie in Afrika erobert.

Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982
Hinrichtung eines Freiheitskämpfers in der deutschen Kolonie in Ostafrika im Mai 1889.(Fotografie)
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Wenn auch in schneller Folge noch mehrere Kolonien erobert werden konnten, so wurde doch sehr deutlich, dass die deutsche Großbourgeoisie im Kampf um Kolonien nicht mit den Kapitalisten anderer Länder mithalten konnte.

Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982, bearbeitet von Petra Reichel

Original-Text aus dem Geschichtsbuch der DDR

Das preußisch-deutsche Reich als Militärstaat

Der Klassencharakter des Staates

Preußen und der preußische Militarismus hatten bei der Einigung Deutschlands auf reaktionäre Weise die entscheidende Rolle gespielt.

Daher sicherten sich die Junker auch im neugegründeten Reich ihre politischen Machtpositionen. In den Regierungen Preußens und des Reiches, in den Verwaltungen und im Militärwesen, überall saßen vornehmlich Junker.

Die wirtschaftlich stärkste Klasse im Reich war die Bourgeoisie. Um hohe Profite zu erreichen, versuchte sie, reaktionäre Hemmnisse für die Entwicklung der Wirtschaft zu beseitigen. Junker und Bourgeoisie hatten als gemeinsames Hauptinteresse die Ausbeutung und Unterdrückung der Werktätigen (Erwerbstätige), insbesondere der Arbeiterklasse. So arbeiteten Junker und Bourgeoisie zusammen und festigten das schon früher entstandene Klassenbündnis. In diesem Bündnis hatten die Junker die wichtigsten politischen Positionen inne.

Das politische System und die Verfassung entsprachen diesen Klassenverhältnissen. Der Kaiser berief den Reichskanzler und die Leiter der Reichsämter (Ministerien), er hatte den Oberbefehl über Marine und Heer und vertrat das Reich gegenüber dem Ausland. Der Reichskanzler – bis 1890 Otto von Bismarck – war nur dem Kaiser rechenschaftspflichtig. Bismarck nutzte die verschiedenen Klassenwidersprüche im Reich, um sich eine diktatorische Stellung zu schaffen.

Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982
Genehmigung eines Gesetzes
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Der Bundesrat setzte sich aus Regierungsbeauftragten der Einzelstaaten zusammen, war also nicht gewählt; er konnte Gesetzentwürfen zustimmen oder diese auch ablehnen. Im Bundesrat führte der Reichskanzler den Vorsitz. 25 Einzelstaaten mit insgesamt 58 (später 61) Stimmen waren in ihm vertreten. Preußen hatte allein 17 Stimmen und mit den Stimmen der von ihm abhängigen Kleinstaaten eindeutig das Übergewicht.

Der Reichstag wurde in allgemeiner, gleicher und geheimer Wahl von männlichen Bürgern über 25 Jahre gewählt. Die Einführung dieses Wahlrechts und einiger anderer demokratischer Rechte waren ein Ergebnis des Kampfes des Volkes. Aber aus Angst vor dem Volke wurden die Rechte des Reichstages sehr beschnitten. Gesetze, die vom Reichstag beschlossen wurden, konnten beispielsweise vom Bundesrat abgelehnt werden. Der Kaiser konnte den Reichstag einfach auflösen.

Durch politischen Druck und durch Beherrschung der Zeitungen konnten die herrschenden Klassen die Wähler beeinflussen. Die Junker und die Bourgeoisie hatten immer die Mehrheit im Reichstag.

Der preußisch-deutsche Militarismus

Nach dem deutsch-französischen Krieg breitete sich der preußische Militarismus weiterhin über Deutschland aus.

Der Kaiser hatte die oberste Kommandogewalt über die deutschen Streitkräfte. Er ernannte Offiziere und Generäle.

Das preußische Kriegsministerium – dem Reichstag nicht rechenschaftspflichtig – wurde das Organisationszentrum des Heeres, und der preußische Generalstab – nur dem Kaiser verantwortlich entwarf die Kriegs- und Operationspläne.

Im Heer selbst besaßen die Junker als Generale und Offiziere eine beherrschende Stellung.

Wie spiegeln sich die Rolle des Junkertums und das reaktionäre Klassenbündnis von Junkertum und Großbourgeoisie in der Armee wider?

Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Junkertum und Bourgeoisie förderten vor allem den Ausbau und die Machterweiterung des preußischen Militarismus. Die herrschenden reaktionären Klassen nutzten die außenpolitischen Spannungen aus und verstärkten die Rüstungen. (Siehe: Die Außenpolitik des preußisch-deutschen Reiches)

Während die Bevölkerungszahl von 1872 bis 1893 um etwa 25 Prozent stieg, wuchs die Heeresstärke um nahezu 50 Prozent. Die Rüstungsausgaben verschlangen den größten Teil der Staatseinnahmen. In Preußen wurden zum Bespiel 1873 zwei Millionen Taler für Volksschulen ausgegeben, aber 60 Millionen Taler für Heer und Flotte.

Die wachsenden Rüstungskosten und die Folgen für das Volk. (Karikatur aus „Der wahre Jakob“)
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Kapitalisten und Bankiers sahen in der Verstärkung des preußisch-deutschen Heeres eine Voraussetzung für ihre Ausbeutungs– und Eroberungspläne. Die Rüstung war zudem für sie eine gute Profitquelle. Nicht nur die Werke Krupps, die vor allem schwere Waffen lieferten, nahmen einen großen Aufstieg. Am Rüstungsgeschäft war der Besitzer großer Betriebe im Saargebiet, Stumm, beteiligt. Der Ausbau des Eisenbahnnetzes zu militärischen Zwecken brachte Stahlwerksbesitzern, den Lokomotivfabrikanten und anderen Firmen, die Eisenbahnausrüstungen herstellten, große Profite.  Die sich entwickelnde Elektroindustrie verdiente am Ausbau des militärischen Telefon- und Telegrafensystems. Und die Zeiss-Werke in Jena belieferten sehr bald die Heeresleitung mit Feldstechern und anderen optischen Instrumenten. Bauunternehmer schließlich verdienten am Festungs- und Kasernenbau. So waren Militarismus und Kapitalismus eng miteinander verbunden.

Der Militärapparat wurde nicht nur für außenpolitische Zwecke ausgebaut. Nach dem Motto der Junker aus der Revolution 1848/49 „Gegen Demokraten helfen nur Soldaten! wurde das Militär auch gegen das eigene Volk eingesetzt.

Die Militärorganisation im Deutschen Reich
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Die bevorzugte Stellung des Militärapparates beeinflusste das gesamte gesellschaftliche Leben. Kriegervereine und den Militarismus preisende Studentenverbindungen, militärische Aufmärsche zu Sedan-Feiern und Kaiser-Geburtstagen bestimmten das äußere Bild. In den Schulen und Universitäten, in Zeitungen und sogar durch Postkarten wurde der Krieg und das Militär verherrlicht.

Die Herrschaft der Junker und der Großbourgeoisie und die bestimmende Rolle des preußischen Militarismus kennzeichneten das Deutsche Reich als einen preußisch-deutschen Militärstaat.

Die Unterdrückung aller demokratischen Kräfte und der Arbeiterbewegung

Dem Wesen des preußisch-deutschen Militarismus entsprach die Verfolgung aller Gegner der Politik der herrschenden Klassen, insbesondere der Sozialdemokraten.

Schon zu Beginn des Krieges gegen Frankreich ließ der Militärbefehlshaber in Norddeutschland am 09. September 1870 den Braunschweiger Ausschuss der SDAP (Parteileitung) verhaften und in die Festung Lötzen verschleppen. Am 17. Dezember 1870 wurden August Bebel und Wilhelm Liebknecht verhaftet und bis zum März 1871 eingekerkert. Auch bürgerliche Demokraten, die gegen die Politik der Regierung auftraten, wurden verhaftet.

Die Unterdrückung der demokratischen Kräfte, insbesondere der Sozialdemokratie, wurde nach dem Kriege fortgesetzt. Zeitungsredakteure wurden verhaftet und ins Gefängnis gesperrt, die Mitglieder des Braunschweiger Ausschusses wegen angeblicher Vergehen gegen die öffentliche Ordnung zu Gefängnisstrafen verurteilt.

Einen vorläufigen Höhepunkt dieser Terrormaßnahmen, die auch der Einschüchterung aller oppositionellen Kräfte dienen sollten, bildete der Leipziger Hochverratsprozess gegen Wilhelm Liebknecht und August Bebel. In diesem Prozess der im März 1872 in Leipzig stattfand, sollte den beiden Arbeiterführern Vorbereitung zum Hochverrat nachgewiesen werden.

Der Hochverratsprozess gegen Bebel und Liebknecht in Leipzig 1872.(Zeitgenössische Darstellung)
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Liebknecht und Bebel nutzten die Verhandlungen zu einer ausführlichen, leidenschaftlichen Darlegung der Ziele der SDAP und der Grundsätze des Sozialismus. Arbeiterzeitungen und teilweise auch bürgerliche Zeitungen berichteten ausführlich über den Prozess und trugen damit wesentlich zur Ausbreitung der Gedanken und der politischen Grundsätze der revolutionären Sozialisten bei. So wurde der Prozess durch das mutige Auftreten der Angeklagten zu einem Erfolg für die Sache des Sozialismus. Obwohl Liebknecht und Bebel die gegen sie erhobenen Vorwürfe widerlegten und nachwiesen, dass die Sozialdemokraten den Interessen der Nation dienten, wurden sie zu je zwei Jahren Festungshaft verurteilt. Dieses Urteil rüttelte viele Arbeiter auf.

Die Unterdrückung nationaler Minderheiten

Eine besonders brutale Unterdrückungspolitik betreiben die herrschenden Klassen gegenüber den im Deutschen Reich lebenden nationalen Minderheiten. Die preußisch-deutschen Junker und Militaristen gaben vor, diesen Völkern eine „höhere Kultur“ bringen zu wollen. Die richteten aber tatsächlich ihre Bestrebungen darauf, die zu „germanisieren“, das Heißt, die nationalen Minderheiten zu unterdrücken und zu verdrängen. Am stärksten waren die in den von Preußen eroberten Gebieten lebenden Polen betroffen. Die Verwaltung und Rechtsprechung in diesen Gebieten lagen in den Händen preußischer Beamter. In den Ämtern, vor Gericht und in den Schulen wurde die polnische Sprache schrittweise verboten. Die Lehrer demütigten und misshandelten(mobbten) die polnischen Kinder, wenn sie gegen dieses Verbot verstießen. Besondere Ansiedlungsgesetze sollten die polnischen Bauern zwingen, ihr Land zu billigen Preisen zu verkaufen und es preußischen Großgrundbesitzern und Großbauern zu überlassen.

Vertreibung eines polnischen Bauern von seinem Land durch preußische Polizei.(Zeitgenössische Darstellung auf einem damals heimlich verbreiteten Flugblatt)
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Die gleiche Politik der nationalen Entrechtung wurde gegenüber den Sorben betrieben.

In Elsass-Lothringen erhielt die Bevölkerung erst 1874 das Wahlrecht. Preußische Beamte und Offiziere spielten sich als die Herren auf. 42 Jahre nach der Annexion kam es noch zu heftigen Zusammenstößen zwischen der Bevölkerung und Militär, die durch die von preußischen Offizieren an einheimischen Rekruten verübten Schikanen ausgelöst worden waren.

Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982, bearbeitet von Petra Reichel

Original-Text aus dem Geschichtsbuch der DDR

Der deutsch-französische Krieg von 1870/71 und die Gründung des Deutschen Reiches

Der deutsch französische Krieg von 1870/71

Von Bismarck bewusst dazu herausgefordert, erklärte der französische Kaiser Napoleon III. am 19. Juli 1870 Preußen den Krieg. Preußen hatte sich gut auf diesen Krieg vorbereitet. Um ganz Deutschland unter seine Vorherrschaft zu bringen und die süddeutschen Staaten ebenfalls in den deutschen Nationalstaat einzubeziehen, musste der Widerstand Napoleons III. überwunden werden.

Napoleon III. seinerseits wollte die Einigung Deutschlands verhindern, weil die französische Bourgeoisie die Stärkung ihrer deutschen Konkurrenz nicht wünschte. Napoleon III. hoffte, durch einen außenpolitischen Erfolg seine Herrschaft in Frankreich zu festigen, die durch den wachsenden Widerstand des französischen Volkes bedroht wurde.

Nicht nur Preußen und der Norddeutsche Bund, sondern auch die süddeutschen Staaten, die zuvor geheime Militärbündnisse mit Preußen abgeschlossen hatten, traten in den Krieg ein. Die französische Kriegserklärung bewirkte, dass das deutsche Volk unter dem Oberbefehl preußischer Generale in dem Bewusstsein kämpfte, sein Vaterland gegen den Angriff der Napoleonischen Truppen zu verteidigen. Von den herrschenden Klassen wurde der Krieg im Interesse der Reaktion ausgenutzt.

Als am 19. Juli im Reichstag des Norddeutschen Bundes über die Bewilligung des notwendigen Geldes für den Krieg, über die Kriegskredite, abgestimmt wurde, enthielten sich die Abgeordneten der Arbeiterklasse August Bebel und Wilhelm Liebknecht der Stimme.

 

Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Unerwartet schnell drangen die vereinigten Truppen des Norddeutschen Bundes und der süddeutschen Staaten in Frankreich ein. Nach mehreren blutigen Schlachten wurde die französische Hauptarmee in die Festung Sedan zurückgeworfen. Hier wurde sie am 02. September 1870 zur Kapitulation gezwungen. Napoleon III. geriet in deutsche Gefangenschaft. Das französische Volk erzwang am 04. September die Absetzung Napoleons III. und die Ausrufung der Republik.

Bis zur Kapitulation von Sedan war der Krieg von deutscher Seite ein gerechter Krieg um die Herstellung eines einheitlichen Nationalstaates. Aber die herrschenden Klassen Deutschlands setzten den Krieg auch nach dem 02. September fort: Junker und Bourgeoisie wollten Frankreich schwächen, Gebiete erobern und hohe Kriegsentschädigungen vom französischen Volk erpressen. Jetzt zeigte sich, wer an die Spitze der deutschen Nation getreten war. Der Charakter des Krieges wandelte sich: Er wurde in dieser zweiten Etappe zum ungerechten Raub- und Eroberungskrieg gegen das französische Volk.

Schauplatz des deutsch-französischen Krieges 1870/71
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Nach der Schlacht bei Sedan rückten die deutschen Truppen weiter in Frankreich ein. Obwohl sich das französische Volk heldenhaft wehrte, besetzten die deutschen Truppen große Teile des Landes. Paris wurde belagert. Die Werktätigen von Paris bewaffneten sich; sie waren zur entschlossenen Verteidigung der französischen Hauptstadt und ganz Frankreichs bereit. Da jedoch die französische bürgerliche Regierung das bewaffnete Volk mehr fürchtete als den Feind, schloss sie am 28. Januar 1871 mit Bismarck einen Waffenstillstand.

Die Haltung der deutschen Arbeiterklasse zum Krieg gegen Frankreich nach dem Sturz Napoleons III.

Karl Marx wandte sich in einer Adresse des Generalrates der I. Internationale entschieden gegen den Raubkrieg. Er forderte die deutschen Arbeiter auf, für den Abschluss eines gerechten Friedens mit Frankreich zu kämpfen, für einen Frieden ohne Gebietsabtrennungen.

August Bebel und Wilhelm Liebknecht bewährten sich auch in dieser Situation. Die Sozialdemokratische Arbeiterpartei rief zu Massenversammlungen und Demonstrationen gegen die Fortführung des Unterdrückungskrieges gegen das französische Volk auf und verlangte den sofortigen Abschluss eines Friedensvertrages mit Frankreich. Die klassenbewussten Arbeiter folgten dem Aufruf. Protestversammlungen fanden in Augsburg, Bielefeld, Chemnitz und vielen anderen Städten und Gemeinden Deutschlands statt.

Bebel und Liebknecht verlangten am 26. November 1870 im Reichstag des Norddeutschen Bundes, die für die Fortsetzung des Krieges geforderten Gelder abzulehnen. Sie wandten sich scharf gegen den Raub französischer Gebiete und forderten sofortigen Frieden mit Frankreich.

Mit ihrer mutigen, vom proletarischen Internationalismus bestimmten und gegen Junkertum und Bourgeoisie gerichteten Haltung vertraten Bebel, Liebknecht und die klassenbewussten Arbeiter die Ehre und zugleich die Lebensinteressen der deutschen Arbeiterklasse und der deutschen Nation.

Die Gründung des Deutschen Reiches im Jahre 1871

Unmittelbar nach der Niederlage Napoleons III. begann Bismarck, mit den Fürsten der süddeutschen Staaten über die Vollendung der Einigung Deutschlands von oben zu verhandeln. Es war nicht einfach, ihr Einverständnis zu erreichen, denn sie fürchteten, ihre bisherige Machtstellung zu verlieren. Erst nach langem Drängen erklärte sich der bayrische König bereit, dem preußischen König Wilhelm I. im Namen der deutschen Fürsten und Freien Reichsstädte die Kaiserkrone anzubieten.

Die Kaiserproklamation Wilhelms I. (Gemälde von Anton von Werner, 1877, Ausschnitt)

Beachte auf dem Gemälde die anwesenden Personen! Was fällt Dir dabei auf?

Bild entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Am 18. Januar 1871 wurde der ehemalige „Kartätschenprinz“ von 1849, der die Revolution und damit die demokratische Einigung Deutschlands militärisch niedergeworfen hatte, im Versailler Schloss als Wilhelm I. zum deutschen Kaiser ausgerufen. Zur gleichen Zeit waren August Bebel und Wilhelm Liebknecht wegen „Vorbereitung des Hochverrats“ im Leipziger Untersuchungsgefängnis eingekerkert, weil sie entschieden für die demokratische Umgestaltung Deutschlands durch eine „Revolution von unten“ und gegen den Annexionskrieg gegen das französische Volk eintraten.

Damit wurde das Ergebnis des deutsch-französischen Krieges im Jahre 1871 die Gründung des Deutschen Reiches unter der Vorherrschaft Preußens vollzogen. Die Gründung des Deutschen Reiches bedeutete insofern einen historischen Fortschritt, da sie aus dem Feudalismus stammende jahrhundertelange territoriale Zersplitterung Deutschlands endlich überwunden wurde

(siehe farbige Karte „Mitteleuropa im Jahre 1871“, s. 80)

Damit wurde die rasche kapitalistische Entwicklung vorangetrieben.

Mitteleuropa im Jahre 1871
Bild entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Nunmehr konnte auch die Arbeiterklasse ihre Kräfte besser sammeln und sich im nationalen Rahmen organisieren. Es war jedoch ein Verhängnis für das deutsche Volk, dass die Gründung des Deutschen Reiches auf undemokratischem Wege, mit den Mitteln des preußischen Militärstaates, erfolgte. Die Einigung von oben stärkte die reaktionärsten und aggressivsten Kräfte Deutschlands. Die historische Schuld daran, dass die nationale Einigung von oben erfolgte, trug die deutsche Bourgeoisie. Sie war aus Furcht vor dem Volk ein Bündnis mit dem militaristischen preußischen Junkertum eingegangen.

Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982, bearbeitet von Petra Reichel

Original-Text aus dem Geschichtsbuch der DDR

Volksbewegung und herrschende Klassen im Kampf um die nationalstaatliche Einigung Deutschlands

Der Aufschwung der Volksbewegung

Hervorgerufen durch die Verschärfung der gesellschaftlichen Widersprüche, steigerte sich seit Ende der 1850er Jahre die politische Aktivität aller Klassen in Deutschland. Große Teile des deutschen Volkes traten in den Kampf um die demokratische Einigung Deutschlands ein.

Die Feiern zum 100. Geburtstag Friedrich Schillers im November 1859 wurden zu einem Höhepunkt der Volksbewegung. Im Hamburg demonstrierten 17 000, in Frankfurt am Main 8000 Menschen, in Berlin waren es Zehntausende Handwerker und Arbeiter.

Schillerfeier auf dem Gendarmenmarkt in Berlin am 10. November 1859.(Zeitgenössische Darstellung)
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

In den Turn-, Wehr- und Schützenvereinen, in der Sängerbewegung gewann die demokratische Volksbewegung organisatorische Formen. Bis 1862 entstanden 1284 Turnvereine. 55 Prozent der Mitglieder waren Handwerker, 14 Prozent Arbeiter und Bauern, die übrigen Kaufleute, Lehrer Studenten und Schüler.

Der Aufschwung der Volksbewegung zeigte die Bereitschaft des Volkes, die Einigung Deutschlands von unten zu verwirklichen. Aber die Bourgeoisie fürchtete die Volksmassen. Als Ausbeuterklasse war sie trotz aller Unterschiede und Gegensätze mehr mit dem Junkertum als mit den Volksmassen verbunden. Statt die feudalen Zustände durch eine Revolution zu beseitigen, steuerte die Bourgeoisie auf ein festes Klassenbündnis mit dem Junkertum hin.

Im Jahre 1859 entstand als gesamtdeutsche Organisation der Bourgeoisie der Deutsche Nationalverein. 1862 zählte er bereits 25 000 Mitglieder. Arbeiter konnten nicht Mitglied werden.

Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Im Jahre1861 schuf sich die preußische Bourgeoisie die Deutsche Fortschrittspartei. Sie trat ebenfalls für die Einigung Deutschlands durch Preußen ein und für einen größeren Einfluss der Bourgeoisie auf die preußische Politik.

In der Volksbewegung gewann die Arbeiterklasse eine besondere Stellung. Trotz scharfer Verfolgung hatte die Reaktion nach 1848 die Organisationsbestrebungen der Arbeiter nicht brechen können. Immer wieder bildeten sich örtliche Fachvereine und Hilfskassen von Arbeitern gleicher Berufe. Über 800 solcher Fachvereine der Maurer, Buchdrucker, Tabakarbeiter, Zimmerleute usw. bestanden.

Die Verschärfung des Klassengegensatzes zwischen Arbeiterklasse und Bourgeoisie zeigte sich in den Streikkämpfen, die besonders seit 1857 zunahmen. Im Jahre 1857 fanden mehr Streiks statt als in den fünf Jahren davor zusammengenommen. Ökonomische Kämpfe und politische Auseinandersetzungen um die demokratische Einigung Deutschlands förderten das selbständige Auftreten der Arbeiterklasse als politisch selbstständige Kraft. Seit dem Ende der 1850er Jahre entstanden in vielen Städten Arbeiterbildungsvereine. 1860 bestanden ungefähr 50, 1862 schon 100 solcher Vereine. Im Unterschied zu den Wehr- und Turnvereinen waren die meisten ihrer Mitglieder Arbeiter, und zwar der unterschiedlichsten Berufe. Von der Bourgeoisie gegründet, um qualifizierte Facharbeiter heranzubilden und die Arbeiter im bürgerlichen Sinne zu beeinflussen, wurden sie jedoch von den Arbeitern mehr und mehr zur Verständigung über ihre sozialen und politischen Interessen genutzt. So trat in ihnen bald der politische Gegensatz der Arbeiterklasse zur Bourgeoisie in den Vordergrund.

Versammlung eines Arbeiterbildungsvereins in den 1860er Jahren.(Zeitgenössisch Darstellung)
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1984

Die „Blut und Eisen“-Politik Bismarcks in den 1860er Jahren

Die Zuspitzung der Widersprüche löste in Preußen eine politische Krise aus. Auf ihrem Höhepunkt wurde der Junker Otto von Bismarck im Jahre 1862 zum preußischen Ministerpräsidenten ernannt. Sein Ziel war die Niederwerfung der demokratischen Volksbewegung und die Vorherrschaft Preußens in Deutschland. Dieses Ziel wollte er mit allen Mitteln der Politik, nach seinen eigenen Worten sogar mit „Blut und Eisen“, erreichen.

Otto Fürst von Bismarck (1815 bis 1898). Seit 1862 war er als Preußischer Ministerpräsident entscheidend an der Einigung Deutschlands auf undemokratischem Wege beteiligt. (Fotografie 1871)
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Bismarck wollte der sich entwickelten Volksbewegung zuvorkommen und so die preußische Monarchie und die weitere Herrschaft des Junkertums überhaupt retten. Andererseits erkannte Bismarck aber auch, dass die weitere kapitalistische Entwicklung nicht aufzuhalten war. Deshalb versuchte er, mit Hilfe des junkerlich-militaristischen preußischen Staates die dringendsten Bedürfnisse der kapitalistischen Entwicklung zu befriedigen. Gleichzeitig wollte er aber verhindern, dass die Bourgeoisie die politische Macht gewann. Er nutzte dabei die Furcht der Bourgeoisie vor den Volksmassen aus. Der Verrat der Bourgeoisie an der Nation und am gesellschaftlichen Fortschritt ermöglichte es ihm, seine Pläne in die Tat umzusetzen.

Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Im Jahre 1864 versuchte Dänemark, sich Schleswig-Holstein anzueignen. Das deutsche Volk protestierte. Schon forderten Arbeiter und bürgerliche Demokraten in Volksversammlungen die Volksbewaffnung. Erste Freiwilligenverbände bildeten sich. Die Herrschenden in Preußen und auch in Österreich befürchteten einen revolutionären Volkskrieg, der sich nicht nur gegen Dänemark, sondern auch gegen die deutschen Fürsten richten könnte. Um dies zu verhindern, erklärten die Regierungen Österreichs und Preußens selbst den Krieg. Dänemark wurde im deutsch-dänischen Krieg schnell besiegt. Die Siegermächte besetzten Schleswig und Holstein.

Im Kampf um die Vorherrschaft in Deutschland war Österreich der stärkste Gegner Preußens. 1866 führte Bismarck den Krieg mit Österreich herbei. Im preußisch-österreichischen Krieg schlug das preußische Heer die österreichischen Truppen in der Schlacht bei Königgrätz in Böhmen. Damit war der Kampf um die Vorherrschaft in Deutschland entschieden. Österreich schied aus dem deutschen Staatenverband aus.

Durch den Verrat der Bourgeoisie konnte Bismarck die Entscheidung über den Weg zu einem einheitlichen Nationalstaat gegen die demokratischen Kräfte herbeiführen.

Im Ergebnis des preußisch-österreichischen Krieges wurde im Jahre 1967 unter Vorherrschaft Preußens der Norddeutsche Bund gegründet. Ihm gehörten 21 Kleinstaaten und Freie Städte an. Der Reichstag des Norddeutschen Bundes wurde durch allgemeines, gleiches und direktes Wahlrecht gewählt. Die tatsächliche Macht im Bunde besaß jedoch der preußische König. Die Regierungsgeschäfte des Norddeutschen Bundes führte der preußische Ministerpräsident.

Der Norddeutsche Bund
Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982

Die süddeutschen Länder (siehe Karte) blieben auf Grund eines Einspruches des französischen Kaisers Napoleon III., der eine Verschiebung der politischen Macht in Europa zuungunsten der französischen Bourgeoisie fürchtete, und aus Misstrauen gegen Preußen außerhalb des Norddeutschen Bundes.

Nach dem Sieg über Österreich sprach die preußische Bourgeoisie Bismarck im preußischen Abgeordnetenhaus ihr Vertrauen aus. Damit gab sie offiziell ihren historischen Anspruch auf die Führung der Nation preis.

Entnommen aus dem Geschichtsbuch der DDR für die 8. Klasse, Stand 1982, bearbeitet von Petra Reichel

Original-Text aus dem Geschichtsbuch der DDR